Trust in remote teams: Three tools and the larger picture

Trust in remote teams: Three tools and the larger picture

For some time, we have been observing a general tendency within society to seek simple and clear-cut solutions to complex questions. And, when you think of trust in distributed teams, there seems to be a similar approach. The work situation in those teams is usually quite complex: Team members work in several locations and different times zones. Teams consist of members with different national and corporate backgrounds. The channels of (mostly virtual) communication are thin. When team leaders have questions about building trust in their distributed teams, they usually opt for fast and preferably simple solutions, such as tools and checklists. This is understandable, considering the pressure they feel. They quickly have to deliver ambitious results in their projects or in matrix organizations. Continue reading “Trust in remote teams: Three tools and the larger picture”

Kommunikation auf Distanz: Nur lauter oder anders?

Kommunikation auf Distanz: Nur lauter oder anders?

Im Rahmen eines Beratertreffens mit Kolleginnen und Kollegen neulich in Hamburg hatte ich die Gelegenheit, über verteilte Organisations- und Teamsituationen zu diskutieren.

Verteilt arbeitende und lebende Menschen arbeiten und kommunizieren hauptsächlich über technische „Tools“ und Plattformen zusammen. Entweder sie treffen sich in Telefon-, Video- und Webkonferenzen zeitgleich –synchron wie wir es nennen –  oder sie arbeiten zwischen diesen Meetings zeitversetzt – asynchron– zusammen. Sie erarbeiten Texte, Präsentationen gemeinsam auf Wiki-Plattformen, sie senden Kurznachrichten, sie quatschen über Chatsysteme. Die Technik verändert den Phänotyp des Miteinander-Redens erheblich. Das ist schnell einsichtig. Diese Kommunikationen sind so sehr unterschiedlich, dass Menschen die Andersartigkeit der virtuellen Kommunikation physisch spüren, oft auch erleiden. Befragt nach ihren Erlebnissen, schildern sie die virtuelle Kommunikation oft als weniger dicht, d.h. mit weniger Signalen verbunden und kompliziert, weil sie mit der Technologie nicht zurechtkommen oder die Technik nicht klappt. Insgesamt wird in der Regel die sog. Face-to-Face (F2F) Kommunikationsform als die „eigentliche“ und auch vernünftige und erstrebenswerte Kommunikationsform erachtet. Continue reading “Kommunikation auf Distanz: Nur lauter oder anders?”

Social Business: Das Team ist der Star(t)!

Social Business: Das Team ist der Star(t)!

Im Post “Social is out” habe ich den derzeitigen Implementierungsstand der Social Business Aktivitäten in Organisationen zusammengefasst. Es zeigt sich, dass es in Unternehmen und anderen Organisation inzwischen eine Reihe von Aktivitäten mit sicher unterschiedlichen Entwicklungsstand gibt. Die Praxis hat also definitiv begonnen. So das Fazit. In den Organisationen, die die Projekte erfolgreich umgesetzt haben, zeigen sich dabei einige Gemeinsamkeiten: Continue reading “Social Business: Das Team ist der Star(t)!”

Social is out – Business is in: Stand der Diskussion um das „Social Business“

Social is out – Business is in: Stand der Diskussion um das „Social Business“

Da geht es schon los: Welchen Begriff wählt man für das, um das es hier geht? Das generischste, was mir dazu einfällt ist, ist eine Beschreibung:“Kommunikation mit Hilfe des Internets”. Aber das verkauft sich natürlich nicht. Je nach Entwicklungsstand des Themas (Web 2/3/4.0), nach Zielgruppe für die Tools (Enterprise 2.0, Social Media), nach Aspekt, der betont werden soll (Social Enterprise, Arbeitsplatz der Zukunft, Digital Enterprise) haben wir es mit ganz unterschiedlichen Bezeichnungen zu tun. Continue reading “Social is out – Business is in: Stand der Diskussion um das „Social Business“”

Why not cancel your next virtual meeting?

Why not cancel your next virtual meeting?

Real time meetings are touch points for team members: they raise attention levels and focus energy. When I know that I have a meeting next Wednesday and that the team has agreed on some deliverables, this is usually something that has a considerable binding force.

Nevertheless, in the virtual environment, the meeting organizer should always consider alternatives to meetings. By the way: this holds true for face-to-face meetings as well. Very often, we just call in a meeting because that is what we are used to, but at the same time we complain about too many meetings, right? The virtual toolbox allows for many more alternatives in asynchronous work processes. We should not consider a meeting to be an automatic requirement. Virtual collaboration also means chatting, collaboration on a document in a wiki, working on an online mind map together, and the like. These new collaborative options are only possible when using virtual tools. This is a huge and often unexploited potential area for virtual work. Continue reading “Why not cancel your next virtual meeting?”

Chatting in virtual teams is more than talking about football

Chatting in virtual teams is more than talking about football

Informal and private conversations at work are natural and essential

The biggest challenge in distributed teams is overcoming distance and creating a sense of closeness within the team. The problem is that in distributed teams this closeness does not evolve automatically as is the case in face-to-face work-environments. We all have conversations about private matters during work and we don’t need to reserve a dedicated time slot for this kind of exchange of information or dialogue. This can happen over lunch, in the hallway, on the way to the elevator, or as a warm-up in meetings before the “serious business” starts. Everyone agrees that talking about personal and private matters is part of the overall work setting. Architects know that a space to encourage informal conversations is a vital element of an “office”. Most offices, therefore, have coffee corners, water coolers, cafeterias and other spaces where people can meet and mingle. Continue reading “Chatting in virtual teams is more than talking about football”